Politik

Tjugo år sedan staten öppnade casino – så ser det ut idag

För exakt 20 år sedan, i en tid helt utan nätpoker, röstade riksdagen ja till att öppna statliga casinon. Kontext besöker Casino Cosmopol, för att upptäcka en värld full av glitter och löften om pengar, blandat med statliga förmaningar.

Det går ett rykte i Malmö om att Casino Cosmopol har en anställd psykolog. Om personalen misstänker att du spelar för mycket är det dit du blir skickad.

Detta tänker jag på när jag en tisdag i juni för första gången i mitt liv går på casino. Ryktet om psykologen känns på något sätt som kärnan i ett statligt spelmonopol. Ansvarstagande nog att erbjuda psykologhjälp till den som behöver, samtidigt som man ser mellan fingrarna med att verksamheten skulle kunna vara det som leder till missbruk. 

Jag har vaga idéer om hur jag tror casinon är – flyktiga bilder av lyx och smarta bovar i Hollywood-filmer blandas med Jack Vegas-automater på sunkiga krogar och de enarmade banditerna på färjor jag åkte med som barn. I en tid fylld av reklam för nätcasinon måste det trots allt fortfarande vara någonting i det fysiska rummet som lockar. De fyra svenska casinona har nästan 1 miljon besökare om året.

Ett statligt casino borde sticka ut. Jag och min vän pratar om det innan besöket. Vi gissar på att det kommer att finnas synliga klockor och skriftliga uppmaningar om att spela måttligt.

Casinon brukar vanligtvis konstrueras inte bara för att du ska tro att du kan vinna, utan för att du ska glömma tid och rum. Du ska hamna i zonen, stanna kvar för att du tycker om att vara där. Inga klockor, inga fönster, lågt till tak så att du stannar i din egen bubbla. Samtidigt finns en konkurrerande design. Den betonar lyx. Högt till tak, vackra möbler och stora fönster. Allt för att spelarna ska känna sig som de rika vinnare de hoppas kunna bli.

“När ledamöterna debatterade förslaget några veckor tidigare var de långt ifrån överens. I den två timmar långa debatten argumenterade Vänsterpartiets Charlotta L Bjälkebring gång på gång för att lagliga casinon skulle leda till ökad brottslighet, men också till ökat spelmissbruk.”

Malmös Casino Cosmopol kan sägas vara en blandning av dem båda. Det ligger i kanten av Kungsparken i centrala stan, i ett pampigt artonhundratalshus. Jag visar legitimation, fotograferas, registreras och går genom en metalldetektor. För 60 kronor får jag ett årskort, det visar sig kosta lika mycket som ett engångsinträde.

Här finns visserligen inga klockor på väggarna, men det är högt till tak och dagsljus strömmar in genom stora fönster bakom black jack-borden i den största salen. Men ju längre in jag går mellan spelautomaterna desto grottlikare känns det. I det trånga bakre rummet utan fönster, framför de lyxigare enarmade banditerna, i 3D och med neon som blinkar runt omkring, har jag absolut ingen möjlighet att avgöra hur snabbt tiden går.

Mitt på dagen är medelåldern hög, de flesta är över 60. Besökarna är få, men det är personal överallt. Ett äldre par vankar runt mellan olika spelautomater, turas om att trycka utan att prata med varandra. Det ser ganska mysigt ut. 

Jag går förbi restaurangdelen, helt tom på besökare vid 15-tiden på dagen. Den är liten och trång, med projektorduk som tar upp en stor del av väggen. SVT Forum sänder direkt från ett panelsamtal om kinesisk politik. 

>> Fru talman! Det finns en bismak av den undre världen i kasinoförslaget!<< < p="">

Riksdagen klubbade igenom att tillåta statliga casinon för exakt 20 år sedan, i juni 1999. När ledamöterna debatterade förslaget några veckor tidigare var de långt ifrån överens. I den två timmar långa debatten argumenterade Vänsterpartiets Charlotta L Bjälkebring gång på gång för att lagliga casinon skulle leda till ökad brottslighet, men också till ökat spelmissbruk. V hade gått samman med Miljöpartiet och Kristdemokraterna för att stjälpa den socialdemokratiska regeringens förslag. Flera ledamöter från övriga partier gick emot partipiskan. Till slut röstade 189 ledamöter för utskottets ja till casinolagen, 89 för V, MP och KD:s reservation. 71 avstod eller var frånvarande.

Enarmade banditer hade förbjudits i Sverige tjugo år tidigare, med argumentet att det de kunde ha sociala skadeverkningar och medföra dåliga ungdomsmiljöer. Den senare biten skulle undvikas nu – casinon skulle få en åldersgräns på 20 år. Att tillåta casinon hade föreslagits från såväl moderatledd regering som socialdemokrater under flera tidigare tillfällen. S-regeringen hade nu två huvudsakliga argument: casinon ger staten inkomster och de skapar jobb. Motståndarna hade ett huvudsakligt argument: casinon kommer att leda till ökat spelberoende.

Dagens facit kan visa att de fyra statliga casinona i Sverige mycket riktigt drar in pengar till statskassan, 442 532 000 år 2017. De anställer 892 personer. Samtidigt syns en tydlig trend: I takt med att nätcasinon vunnit folkets hjärtan har Casino Cosmopols omsättning minskat. Tio år tidigare kunde staten plocka ut ytterligare 200 miljoner i vinst. Och enligt Folkhälsomyndigheten har de senaste tio åren även varit särskilt allvarliga för spelmissbruket i samhället.

“Vi ska spela för 100 kronor var, säger vi. Och jag glömmer verkligen tid och rum framför automaten.”

Samma kväll är jag tillbaka på casinot. Det är fler personer här nu och medelåldern är klart yngre. De flesta rör sig i delen med roulette och kortspel. På en stor skärm visas resultaten i flera pågående pokerspel. Andra skärmar visar förra veckans högsta vinster (176 000 kronor) varvat med reklam om after work med reggaeton-tema. Och en lista med fyra goda råd, samma lista som sitter uppklistrad med jämna mellanrum bland de enarmade banditerna:

- Bestäm i förväg hur mycket du ska spela för

- Spela inte för mer än du kan berätta för familj och vänner

- Försök inte vinna tillbaka förluster

- Låna inte för att spela

Vi tar en öl, min vän och jag, i bardelen mitt emellan rouletteborden och de lyxigaste spelautomaterna. Flera gånger tänker jag att det är som att vara inne i en barnslig dröm. Det känns som att jag är omsluten av glittrande godis. Flera av automaterna har Disney-teman på spelen. Ghostbusters. Antika Egypten och glittrande diamanter. Samtidigt är det någonting med stället som känns lyxigt på ett väldigt vuxet sätt. Jag kan vagt ana att det kanske har någonting med belysningen och ljudvolymen att göra. Det är väldigt dämpat där inne. Jag kommer på mig själv med att prata tyst.

Vi ska spela för 100 kronor var, säger vi. Och jag glömmer verkligen tid och rum framför automaten. Det blinkar och låter och jag sugs in i snurror med körsbär och skatter i 3D. Det är svårt att förstå hur mycket pengar en credit egentligen är och om det ens är pengar jag vinner eller bara ett till snurr på hjulen. Men jag är säker på att det tar max 10 minuter innan både jag och min vän har spelat bort alltihopa. 

På något sätt är det en lättnad. Både reklam och varningstexter har uppenbarligen effekt på mig, för även om jag är väldigt sugen på att spela på de vackra banditspelen, är jag samtidigt livrädd för att fastna efter att ha tryckt på knappen en enda gång. Trots det vill jag komma tillbaka till casinot. Av någon anledning känns det väldigt behagligt bara att vara där, i det dämpade sorlet bland de glittrande automaterna.

Från och med årsskiftet får Casino Cosmopol göra reklam för sin verksamhet. Med den nya spellagen tillåts de nu marknadsföra sig i det offentliga rummet. Först ut är en närvaro på Pride, skriver marknadsavdelningen på sin blogg. De ska ha en egen kortege i tåget i Stockholm, ett eget tält i Pride Park där de ska visa att casinot är en inkluderande arbetsplats. Utanför Casinot i Malmö vajar flaggorna. Du trampar på en regnbåge i stället för en röd matta när du går in.

Trots att andelen svenskar som spelar om pengar faktiskt har minskat, har nätcasinon och nätpoker tydligt påverkat spelandet - de som har problem med spelande spelar mer och för större summor.”

Den nya spellagen skulle minska reklamanstormningen för spelande, men ett halvår in i 2019 visar att den i stället tydligt ökat. De 300 000 som ett silverpartnerskap i Stockholm Pride kostar är naturligtvis en droppe i havet jämfört med vad nätcasinona lägger ut.  Och kritiken mot den fortsatta reklamen har varit massiv, inte minst för att den lockar fler i spel och därmed i missbruk. 

Enligt Folkhälsomyndigheten har de senaste tio åren även varit särskilt allvarliga för spelmissbruket i samhället. Idag har drygt 4 procent av befolkningen mellan 16 och 87 någon grad av spelproblem.

Trots att andelen svenskar som spelar om pengar faktiskt har minskat, har nätcasinon och nätpoker tydligt påverkat spelandet - de som har problem med spelande spelar mer och för större summor. De faktorer som ökar risken för spelmissbruk är fortfarande samma: arbetarklassbakgrund, psykisk ohälsa, riskkonsumtion av alkohol, att ha varit utsatt för våld eller hot om våld. 

På väg hem från Casino Cosmopol går jag förbi kassorna. Bakom glas sitter två värdar och växlar pengar. En kvinna bredvid mig ber om 2 000 kronor i marker. 

>>Jag måste bara fråga,<< säger jag till den unga killen bakom den närmsta kassan. >>Jag har hört att ni har en anställd psykolog här, som går in och hjälper dem som ni misstänker spelar för mycket. Stämmer det?<<

>>Nej.. det har jag aldrig hört någonting om<< säger killen. Han tvekar, tittar på mig med bekymrad blick. >>Är du intresserad? Behöver du prata med någon?<<


Fortsätt läsa

När arbetarklassen visar sin makt – gruvstrejken 50 år

Den 9 december är det 50 år sedan nära 5000 gruvarbetare i Malmfälten inledde en vild strejk som skakade svensk arbetsmarknad i grunden. Gruvarbetaren Jari Söyrinki tecknar bakgrunden…

Læs mere

Läckbergs vårdföretag – när högerns vårdpolitik gått överstyr

De senaste veckorna har 800 vårdarbetare i Stockholm varslats om uppsägning. Samtidigt kungör författaren Camilla Läckberg att hon öppnar eget vårdföretag. Kontexts medarbetare Erik…

Læs mere